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LA CALLE MÁS ESTRECHA DE ESPAÑA

La curiosidad nos llevó a hacernos esta pregunta ¿Cuál es la calle más estrecha de España y dónde se encuentra? La respuesta era sencilla. Está en Hervás (provincia de Cáceres), en el Valle del Ambroz. Cuando descubrimos el porqué decidimos que era una buena razón para hablaros de ella aquí y comentar porqué debeis hacer turismo en Hervás.

 calle más estrecha de nuestro país

Su nombre es la Travesía del Moral. La causa de sus reducidas dimensiones no es otra sino que se halla dentro de una antigua judería, casualmente una de las mejor conservadas en nuestro país.En el siglo XV  vivía aquí una comunidad hebrea que se dedicaba al cultivo de la vid, los tejidos y el comercio. Un viejo refrán decía “en Hervás, judíos los más”.

La forma de construcción en estas juderías era un tanto peculiar. Se construían las casas de cada uno adaptándose al terreno sobre el que se edificaban. Cuando ya se habían levantado se diseñaban entonces las calles entre ellas y es por esta razón y por cuestión del azar que la Travesía del Morón quedase con apenas medio metro de ancho, convirtiéndose en la calle más estrecha de España.

 judería calle Hervás

Alrededor de la calle las muestras de arquitectura popular, detalles y pequeños adornos en las fachadas son muy abundantes y dignos de verse. La madera de castaño aparece por todos los lados. Algunos ricos prestamistas vivieron en esta judería y gracias a su poder se hicieron construir lujosos hogares a la manera hebrea.

Hay también una sinagoga, un hospital, el antiguo lagar en el que hacían su propio vino o puntos de nombre tan curioso como la “Calle de la Amistad Judeo-Cristiana”. Aunque los judíos fueron expulsados aun queda el rastro de su cocina en algunos de los locales de la zona, y algunos de las artesanías del barrio  recuerdan a imágenes de la tradición hebrea.

 

Un punto curioso y poco conocido de Extremadura en el que debéis haceros la fotografía de rigor, junto o dentro de la calle más estrecha de todas las que hay en nuestro país. Haced una visita a Hervás y disfrutadlo.

 calle más estrecha de España

Imágenes extraídas de Flickr bajo licencia CC (BY, SA, NC)  Autor: elprimerpaso

 

 

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EL ÚLTIMO REFUGIO TEMPLARIO

Hoy nuestro viaje histórico nos lleva a la Edad Media,   a comienzos del siglo XIV, cuando una poderosa organización internacional era dueña de gran parte de las riquezas del mundo. Sus miembros se decían caballeros de la fe,  y se hacían llamar  templarios.

ruta templarios

La Orden del Temple había nacido en la época de las Cruzadas para proteger a los peregrinos que iban a los lugares sagrados de Jerusalén y Tierra Santa. A lo largo de dos siglos fueron acumulando poder y riquezas convirtiéndose en los banqueros de Occidente y despertando las envidias y la codicia de otros poderosos.

A comienzos del siglo XIV su Orden fue desmantelada y destruida por sus adversarios políticos, el Papa y el rey de Francia, acusándoles de herejías y otros cargos que no podían ser perdonados a ojos de Dios. Así, el papado y la monarquía francesa se aseguraron de ser los herederos de los bienes de la Orden y romper el monopolio que los templarios tenían sobre la banca y las finanzas.

Los caballeros fueron refugiándose en diferentes enclaves. El último punto de nuestro país en el que se guarecieron fue Jerez de los Caballeros (llamado así por ellos), en Badajoz. Esta ciudad tiene un aire medieval que nos trae a la memoria sus últimos días. El castillo, que domina el pueblo, es una construcción sólida y recia que reúne a todo el pueblo en torno suyo. Si viajáis hasta aquí no podéis perderos ninguno de sus rincones.

 ruta templarios

Destaca en él la Torre Sangrienta. Su nombre se lo debe a la leyenda negra que rodea el edificio. En este torreón fueron degollados los últimos templarios que se negaron a adoptar la disolución de su Orden. Después de su muerte el rey castellano Enrique II cedió el lugar a la Orden de Santiago, por lo que no perdió su carácter caballeresco y medieval.

La más imponente de las atalayas es la Torre del Reloj, monumento grandioso que domina a todas las demás. Aquí, en esta ciudad, las torres aparecen por todos lados y lo observan todo. No podréis huir de ellas en vuestra visita. Es por ello que en épocas antiguas la ciudad fue conocida como Jerez de las Altas Torres.

ruta templarios

Los muros del castillo y de la ciudad aun guardan los gritos de los hombres que se negaron a perder su Orden, su vida, y su identidad como caballeros. Respirad el olor de la Edad Media entre los rincones de este curioso lugar.

Imágenes extraídas de Flickr bajo licencia CC (BY, SA, NC)

Torre Sangrienta: rxp90   //   Torre del reloj: ferlomu   //   Templarios: Contando Estrelas

TIERRA DE VERRACOS

Hoy vamos a conocer la huella de los verracos vettones. No hemos querido hacer una ruta porque son tantos y están tan dispersos que llevaría mucho tiempo verlos todos o ver los más importantes en un mismo día. Preferimos presentároslos y qué decidáis cual queréis ver.

Fotografía de verraco

Antes de nada, ¿qué son estos verracos? Pues son representaciones de cerdos, jabalís y toros que datan de época prerromana con una forma muy particular y un fuerte sentido simbólico para las culturas que los crearon. Se hallan dispersos por algunas regiones de Cáceres, Ávila, Salamanca (como el que se menciona en el Lazarillo de Tormes, en el puente de la ciudad) y otras comunidades y se corresponden aproximadamente con el asentamiento de la cultura de los vettones.

Verracos Salamanca

Los historiadores aun no nos hemos puesto de acuerdo en qué significan. Pero tenemos que tener en cuenta dos detalles importantes: la zona es tradicionalmente ganadera, y todos los representados son machos (acercaros y en algunos veréis el detalle), lo que les da un claro significado sexual o de reproducción. Algunos dicen que pudieran ser un símbolo de poder de los jefes guerreros, otros creen que serían una especie de tótem de las comunidades que vivían allí  o símbolos funerarios y otras teorías apuntan a que son simplemente puntos que delimitaban los pastos del ganado o el territorio de las aldeas. Un ejemplo sería el que encontramos al lado de las murallas de Ávila.

Verracos Ávila

En cualquier caso lo que parece fuera de toda duda es la importancia que tenían estos animales para los vettones. No olvidemos que esta zona es hoy día rica en productos tan suculentos como el jamón de Guijuelo, por lo que es indudable que cerdos, toros y jabalíes eran animales indispensables en la vida de este pueblo.

Encontramos muchos con su propia historia. Algunos como el de San Vitero o San Miguel de Arévalo  se encuentran sosteniendo los pilares de una iglesia o una construcción. En el recinto de las Cogotas varios verracos guardan el poblado. El Ídolo de Mikeldi es uno de los verracos a los que se les ha dado mayor simbolismo por la forma circular entre sus patas. El de Villanueva del Campillo es uno de los más grandes.    En Castillo de Bayuela encontramos dos en el centro de una plaza. Y quizás los más famosos son los Toros de Guisando, que más tarde serían escenario de un tratado de Isabel la Católica. Verracos Toros de Guisando

  Son unos cuantos centenares así que si conocéis alguno cercano aprovechad para visitarlo e imaginad como en torno a suyo se harían ritos de paso, ceremonias fúnebres o marchas de los poderosos quizás con fuego, con danzas, o con armas…

En cualquier caso al verlos miradlos cómo los habitantes de estas tierras hace dos mil años, que al descubrir una de estas formas en el paisaje sabían que estaban en su tierra, la de los vettones.

Imágenes extraídas de Flickr bajo licencia CC (BY, SA, NC)

Puerta de Ávila : Carlos Velayos // Toro de Salamanca: M. Martín Vicente // Toros de Guisando: Oscar Cuadrado // Verraco a contraluz: Rahego