LA PLAZA MAYOR DE SALAMANCA

Salamanca, ciudad Patrimonio de la Humanidad, merece varios días de visita. Hoy  iremos a ver la Plaza Mayor, que representa la esencia de todo lo que podemos encontrar aquí.

La plaza es el núcleo de la tradicional ciudad universitaria, que tiene el honor de ser una de las más antiguas del país, con más de ocho siglos de tradición. Los estudiantes llenan  todos los lugares de esta urbe en la que contrasta su antiguo patrimonio histórico con la juventud y el dinamismo de la gente que la habita.

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  Podemos llegar a la plaza por cualquiera de sus nueve puertas. En ella se han presenciado algunos de los episodios más importantes de la historia de la ciudad tales como motines, ajusticiamientos, protestas, aclamaciones… y ha tenido multitud de usos. En su primera época se celebraban corridas de toros, en la segunda mitad del siglo XIX hubo un bosque de acacias en la zona central y hace unas pocas décadas la plaza se ocupó con un aparcamiento. Si echamos la vista atrás entendemos porqué es el corazón de la ciudad y ha ido cambiando según las necesidades de sus habitantes.

Los arcos que rodean toda la plaza están adornados por medallones en los que figuran hombres ilustres y monarcas de Castilla. El que corresponde a Godoy, entre la esquina de Petrineros y San Martín,  está picado. Y es que cuando este primer ministro de Carlos IV cayó en desgracia en el Motín de Aranjuez los estudiantes de la universidad se manifestaron y obligaron a las autoridades a picarlo. En otros medallones podemos ver al guerrillero salmantino Julián Sánchez, El Charro, héroe local; y en otro al duque de Wellington, que pasó por Salamanca en el fragor de la Guerra de Independencia. José Bonaparte, hermano de Napoleón y  rey momentáneo, también pasó por aquí pero no tiene medallón.

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El balcón central “preside” la plaza.  Desde él se proclamó la Segunda República en la ciudad,  estando presente entre otros el famoso escritor Miguel de Unamuno. Es una fotografía obligatoria para cualquier turista que se precie. Seguiremos mirando hacia arriba y veremos que uno de los balcones está cerrado. La tradición popular habla de la historia de amor frustrada entre una de las antiguas propietarias y un estudiante enamorado. El padre de ella queriendo evitar ese amor cerrraría con un puntal la balconada para que no pudieran volver a verse.

Demos una vuelta por el centro de la plaza y sintamos la grandiosidad del lugar y lo apropiado que es para hacer espectáculos. En el pasado así se hizo. Aquí se celebraba “El paseo del rector”, en el que un estudiante elegido de entre las familias nobles era llevado a la Plaza Mayor.

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También, en 1802 se llevó a cabo uno de los espectáculos más sangrientos de la plaza. El grupo de bandoleros dirigidos por Chafandín fueron ajusticiados como escarmiento para el resto de ladrones. Se descuartizó a dos de ellos para disuadir a los presentes y se puso su cabeza en las dos grandes puertas de la ciudad.

Entre los sucesos extraños, otro dejó una huella visible en la plaza. En el Arco del Mercado se lee en un lateral bajo una cruz AQUÍ SE MATÓ UNA MUGER, RUEGUEN A DIOS POR ELLA. AÑO DE 1838. No se sabe quien fue el autor de esta misteriosa inscripción ni por qué murió tal mujer. Solo nos queda la realidad de que estas inscripciones se hacían en honor de quien había muerto sin confesión para que los transeúntes al leerla en voz alta clamaran por el perdón de sus pecados. Leedla y honrareis el alma de la desconocida.

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Los cafés y heladerías brotan de los soportales alrededor de la plaza y son una visita obligada tras nuestro recorrido. El Café Novelty es uno de los locales más antiguos, abrió  en 1905 y por él pasaron algunos de los escritores más importantes de nuestro país.

Si quereis descubrir más cosas sobre esta interesantísima ciudad podéis visitar  http://www.wikisalamanca.org/

Imágenes extraídas de Flickr bajo licencia CC (BY, SA, NC)

Panoramica: Paulu //   Medallón: Lumiago     //   Vista diagonal: Enhiro

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LA GRAN VÍA DE MADRID

Pasear por la Gran Vía supone fundirse  plenamente con la corriente de madrileños y turistas que pueblan esta ciudad, es vivir Madrid en estado puro. Aunque solo es una calle en la ciudad y no de las mayores en longitud (pese a su nombre) su visita debería ser imprescindible.  Madrileños incluidos no conocen la historia de los edificios que se levantan a ambos lados y que a comienzos del siglo XX empezaron a darle una personalidad moderna y cautivadora a la ciudad.

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Partimos desde Plaza de España, y entrando en la calle abre nuestro paseo el teatro Arteria- Coliseum a la derecha. Por este teatro han pasado algunas de los musicales más exitosos de nuestro país desde los años 30, cuando la celebre Celia Gámez era cabeza de cartel al modo de una cantante pop de ahora. Al lado del Coliseum vemos el edificio de Gran Vía 60 con una enorme estatua coronándole llamada “el Romano”. En la moda de la época se le quiso dar un aire clásico siguiendo el ejemplo de las grandes ciudades europeas.

Seguimos y podremos ver la arquitectura del Palacio de la Prensa, que se abre frente a la calle de Callao y el cine Capitol. Este edificio con el letrero de Schweppes es una de las estampas más conocidas de la urbe y no hay película en la que aparezca la Gran Vía en la que no esté presente.

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En el ecuador de la Gran Vía está el colosal edificio de la Telefónica que ostenta el predominio sobre toda la calle. Diseñado en los años treinta imitando a los rascacielos de Nueva York, en su tiempo fue el edificio más alto del continente europeo.

Veremos que las dimensiones de los edificios se reducen ligeramente al final de la calle. La razón es que las construcciones de esta zona rozan ya el centenario. Son las primeras que empezaron a proyectarse cuando Alfonso XIII inauguró las obras.  En el número 12 está el café Chicote donde las glorias de Hollywood como Ava Gardner venían a divertirse. Pero podríamos decir que cualquier rincón de esta calle guarda sus historias puesto que por aquí pasaron personajes tan distintos como Armstrong y sus compañeros del Apolo 11 o el Che Guevara.

Justo en la confluencia con la calle de Alcalá encontramos el lugar más emblemático y mágico de la calle, el Edificio Metrópoli, coronado con la Victoria alada. Muy cerca está el Círculo de Bellas Artes. Es imprescindible que subáis a su terraza a contemplar las que probablemente sean las vistas más espectaculares de todo Madrid. Es el lugar perfecto para entender la frase: “De Madrid al cielo”.

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Imágenes extraídas de Flickr bajo licencia CC (BY, SA, NC): Cartel de metro: Juanpol  // Cartel Schweppes y Palacio de la Prensa: Javier Corbo //  Metrópolis: Rahego

EL CASTILLO DEL PAPA LUNA

Inauguramos el blog con una entrada sobre el Castillo del Papa Luna. Como dijimos será breve pero muy clara y evocadora.  Con el tiempo los posts irán ganando en contenido y en recursos, paso a paso. Aceptamos cualquier sugerencia, con vuestra ayuda iremos dándole forma a Cronoviajeros.

En la ciudad  de Peñíscola podemos encontrar un palacio-castillo que nos recuerda uno de los episodios más curiosos de la religión cristiana durante la Edad Media. En un momento de grave crisis para la Iglesia católica dos cardenales se proclamaron papas simultáneamente. La Cristiandad universal estaba dividida y el futuro de la Iglesia parecía al borde del caos en el momento en el que dos papas se disputaban el poder y la palabra sobre todos los cristianos.

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Uno de ellos, Pedro Martínez de Luna, aragonés de nacimiento aunque de educación europea, fue proclamado pontífice por los cardenales de Aviñón en 1394 como Benedicto XIII. Depuesto por el Papado de Roma años más tarde y por ello considerado antipapa, se encerraría en la fortaleza de Peñíscola hasta su muerte en 1424. Sus partidarios le siguieron hasta el final, y no debemos despreciar su fuerza política y social puesto que la suerte del futuro de la Iglesia no se decidió hasta transcurridas varias décadas desde el cisma.

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Esta fortaleza fue construida en el punto más alto del peñón y está defendida por murallas, sobre los acantilados. En realidad era una obra templaria que la Orden de Montesa y después el antipapa remodelaron. Si paseamos entre sus muros podemos viajar mentalmente a la época en la que un Papa de la Iglesia deambulaba entre sus muros. En esta época tan convulsa para la Iglesia el Papa Luna abrió la opción de dirigir a la Cristiandad desde otro camino, en otro juego de poderes y en otro escenario, la península Ibérica (no olvidemos que era uno de los grandes bastiones de la cristiandad católica). Desde la costa levantina imaginó poder controlar una Iglesia europea y entremezclada con las monarquías de Francia, Castilla, Inglaterra y el Sacro Imperio, sin dejar de mirar al Mediterráneo. Quizás la Historia hubiese tomado un camino diferente de haberlo logrado, pero pronto fue neutralizado por sus rivales y no logró sus propósitos.

La fortaleza de Peñíscola es impresionante desde todos los ángulos y da pie a fotografías increíbles por lo que conviene darse una vuelta por todas sus partes. Sin embargo, uno de los puntos imprescindibles de vuestra visita ha de ser la terraza, desde la que se contempla una increíble vista de la bahía y la apertura al Mediterráneo. Podemos imaginar como desde aquí el Papa Luna pensaba sus movimientos y aguardaba la llegada de barcos que le trajesen noticias de Aviñón, de Roma y de otras grandes ciudades.

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Otro detalle que no podemos perdernos es la torre cuadrada con una escalera tallada en la roca (¡por la que no se puede bajar!) que desciende hasta el mar, un capricho personal del Papa Luna, al que la historia también conoce como el Papa del Mar. La imagen que ofrece en la lejanía también es digna de ser vista y fotografiada por lo que no dudéis en pararos más lejos a contemplar la visión del castillo sobre el pueblo y la bahía.

Un lugar insólito y curioso en la costa de Castellón que merece una visita.

Imágenes extraídas de Flickr bajo licencia CreativeCommons (BY, SA, NC)

       Fortaleza: AlvrSG;  Estatua: jexweber.fotos;   Terraza: Luis Vinuesa

BIENVENID@S

Bienvenid@s a CRONOVIAJEROS, el nuevo blog para los turistas del pasado

A menudo nos topamos frente a un edificio antiguo, un pueblo perdido o las ruinas de un castillo y pasamos de largo sin conocer las decenas de historias que esconden sus muros. Los humanos del pasado eran tan reales como nosotros y dejaron una huella que vive a nuestro alrededor. Aquí, como si subierais a una máquina del tiempo, os conduciremos a ese pasado oculto para despertar las historias que sucedieron en cada lugar.

Este espacio nace con la idea de animar a todos los enamorados de los viajes, la historia y la cultura a descubrir nuevos lugares y disfrutar de secretos, leyendas y recuerdos que permanecen ocultos para la mayoría de nosotros.

CRONOVIAJEROS os dará ideas para vuestros viajes y escapadas dejando siempre un margen para que exploréis por vuestra cuenta y os perdáis en esos lugares nuevos. No queremos cansaros con larguísimas narraciones de cada hecho histórico que allí sucedió, sino simplemente transportaros al ambiente de la época. Dejaos llevar, contadnos vuestra opinión y lo que os gusta, dadnos ideas para encontrar sitios desconocidos y sobre todo disfrutad.

Coged un billete de ida y vuelta al pasado, y abrid todos los sentidos porque empieza

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